Castilla-La Mancha evitó la contaminación de 6.626t de aceites industriales usados en 2020 aún con la crisis del COVID-19

El año 2020 estuvo signado por la crisis global que ocasionó el COVID-19, y cuyas consecuencias a nivel sanitario, social y económico todavía están muy presentes. Aún así, la gestión del aceite industrial usado no se detuvo. Declarada una actividad esencial, el sistema que se encarga de la recuperación de este residuo peligroso en España, SIGAUS, llevó adelante 9.530 operaciones de recogida de aceite usado en 505 municipios castellanomanchegos, donde se atendió a 4.571 establecimientos, más de la mitad talleres mecánicos. Gracias a esta gestión, se evitó la emisión de 3.894t de CO2, y se ahorro la utilización de 1,5 millones de barriles de petróleo, siguiendo con la hoja de ruta que está diseñada para lograr una economía más circular, en donde los residuos se convierten en recursos.

 

Los aceites usados que proceden de los vehículos o la maquinaria son un residuo peligroso y con un elevado potencial de impacto ambiental. En 2020, SIGAUS garantizó el cumplimiento legal y la protección de nuestro entorno con la recuperación de 6.626 toneladas brutas de aceites usados en Castilla-La Mancha. Una cantidad que incluye el volumen de aceite usado neto finalmente tratado, 6.071 toneladas, y algunas cantidades de impropios, como agua o sedimentos, que suponen el 8% del total, y que debieron separarse durante el tratamiento.

El 52% de los establecimientos en donde se realizó el servicio de recogida fueron talleres mecánicos /2.358 talleres), siendo a su vez la actividad con mayor generación de aceite usado en la comunidad, 3.191 toneladas generadas, casi la mitad del volumen total recuperado en esta comunidad (48%). En 2020, SIGAUS recogió en todo tipo de talleres: marquistas, multimarca, independientes, multiservicios, especializados, autocentros, mecánica rápida, vehículos industriales o lavado y engrase.

Un amplio número de las recogidas tuvo lugar en una amplia variedad de actividades, como la industria, la agricultura, el comercio, la hostelería, el transporte o la construcción, así como relacionadas con la Administración pública, las fuerzas armadas, presas, parques eólicos, empresas de alquiler de vehículos o autoescuelas, entre otras, que sumaron 2.213 establecimientos.

Eduardo de Lecea, el director general de SIGAUS, hizo un balance del año asegurando que “2020 ha sido nuestro año más responsable. Cuando todo paró, nuestra actividad fue declarada esencial, y decidimos reforzar nuestro sistema para seguir ayudando al tejido económico mediante la recogida del aceite usado en toda España. Nuestra misión fue aseguraren todo momento la operativa de otras actividades esenciales, y garantizar que el aceite usado no fuera un problema añadido, sino uno resuelto. En definitiva, que la gestión del aceite usado no parase para miles y miles de empresas que nos necesitaban”.

Recogida en zonas de especial vulnerabilidad ambiental

El aceite industrial usado es uno de los residuos peligrosos que se generan en mayor cantidad. Por lo tóxico y por su escasa biodegradabilidad, puede tener efectos nocivos sobre la salud y el medio ambiente. Su vertido sin cuidado provoca importantes problemas de contaminación, y su combustión sin control conlleva la emisión a la atmósfera de numerosos gases tóxicos (cloro, plomo…) Es, también, muy dañino para el medio acuático: solamente un litro de aceite industrial usado puede contaminar hasta un millón de litros de agua.

Este nivel de peligrosidad, unida a una situación económica precaria vivida en la industria gestora del residuo, llevó a SIGAUS a tomar la decisión de aumentar la financiación de la recogida: “Entendimos que una situación excepcional requería medidas excepcionales. En el peor momento, multiplicamos por 6 la financiación de la recogida para ayudar a las empresas gestoras y asegurar que seguían recogiendo el aceite usado en cada rincón de España, por muy lejos que estuviera”—señala Eduardo de Lecea.

Desde un punto de vista ambiental, la recuperación de este residuo peligroso tiene un valor añadido importante en las zonas alejadas, principalmente rurales, donde se encuentran la mayoría de espacios naturales protegidos y los recursos hídricos, y donde habita una parte importante de flora y fauna protegida. El 88% de los municipios castellanomanchegos donde se realizaron tareas de recuperación de aceite industrial usado son rurales. Estas zonas tienen una población y una generación de aceite usado muy fragmentada y dispersa. De todas formas, se atendieron más de 2.500 establecimientos y se recuperaron 2.975 toneladas de residuo.

En el medio rural de Castilla-La Mancha, en las zonas especialmente vulnerables a la contaminación, como las inmediaciones a espacios protegidos y recursos hídricos, la recuperación alcanzó las 694 toneladas de aceites usados en 522 establecimientos.

Concretamente, SIGAUS recogió 641 toneladas en el entorno de 21 espacios protegidos de la Comunidad Autónoma, incluyendo Parques y Reservas Naturales, Reservas de la Biosfera, Zonas Ramsar y otras áreas de especial protección. Un ejemplo de ello, es la recogida de 423toneladas de aceites usados en la Reserva de la Biosfera de La Mancha Húmeda o de 2 toneladas en el Parque Natural del Alto Tajo.

Por otra parte, en el entorno de recursos hídricos (ríos, lagos, embalses y zonas sensibles a la eutrofización)se evitó el potencial contaminante de 63 toneladas de aceites usados (siendo en algunos casos puntos de generación coincidentes con espacios protegidos).

La actividad de recogida también fue muy intensa en zonas de montaña o escasamente pobladas (municipios de menos de 1.000 habitantes) de Castilla-La Mancha, con la prestación del servicio de recogidaen 428y461establecimientos productores respectivamente.

Economía circular del aceite usado: de residuo a recurso

Una vez que el aceite se recoge, es analizado en centros de transferencia donde se determina su destino final para ser tratado mediante diferentes procesos. Castilla-La Mancha tiene actualmente 10 instalaciones de gestión para aceites usados, incluyendo 1 planta de gestión final de tratamiento previo a su valorización energética.

Este es un residuo que, si se gestiona bien, tiene valor en su totalidad. Contiene importantes recursos materiales y energéticos que permiten su uso como materia prima en la fabricación de nuevos productos, ya sea como nueva base lubricante—el tratamiento prioritario y denominado regeneración— o como combustible de uso industrial.

Un 78% del aceite usado neto recogido en 2020 en Castilla-La Mancha fue tratado a través de la regeneración, 4.761 toneladas. Un tratamiento que extrae del residuo una base lubricante válida para la fabricación de nuevos aceites, evitando tener que recurrir al refino del petróleo. El volumen de residuo destinado a este tratamiento permitió devolver al mercado 2.980 toneladas de lubricantes, y el ahorro de 1,4millones de barriles de petróleo. Y, en términos medioambientales, este proceso hizo posible evitar la emisión de 3.175 toneladas de CO2a la atmósfera.

Los aceites utilizados que no fueron regenerados se trataron para fabricar combustible de uso industrial, que se usa en centrales térmicas de generación eléctrica, cementeras, papeles, equipos marinos, etc., evitando con ello la utilización de otros combustibles tradicionales como el fuel óleo.A este tratamiento se destinaron el pasado año 1.311 toneladas, evitando con ello la emisión a la atmósfera de 718 toneladas de CO2y la utilización de 135.112 barriles de petróleo.

2020 fue un año en donde se reafirmó la importancia de tener un servicio que asegure la correcta gestión del aceite industrial usado en el país, como afirmó Eduardo de Lecea: “Hemos solucionado eficazmente el problema de este residuo peligroso en todos los rincones de la economía, y del territorio, aportando nuestra contribución para que muchas de las empresas de nuestro país siguieran adelante. Más allá de las cifras de gestión conseguidas, éste ha sido nuestro gran logro, y nuestro orgullo, en este año tan complicado”.

 

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Una nota original de Diario de Castilla-La Mancha Información.

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