Descubierto el origen de una de las estrellas más antiguas de la Vía Láctea

Un equipo de astrónomos internacionales, empleando el espectrógrafo ESPRESSO instalado en Chile, ha logrado confirmar el origen primordial de la estrella SMSS1605-1443, que fue creada hace 10.000 millones de años dentro de nuestra galaxia. Sorprendentemente, se ha comprobado que se trata de una estrella doble, algo que no se consideraba posible en estrellas tan antiguas.

SMSS1605-1443 es una estrella binaria única en su clase, una joya de la arqueología estelar que es resultado del exhaustivo trabajo de los investigadores. Esta estrella se formó hace unos 13.500 millones de años y es uno de los vestigios más antiguos de la evolución del universo. Estas estrellas con contenido metálico bajo son los fósiles vivientes más antiguos que conocemos, y ofrecen una perspectiva fascinante de los primeros años de la vida del universo.

El descubrimiento de SMSS1605-1443 fue posible gracias al espectrógrafo ESPRESSO, instalado en el Very Large Telescope (VLT) en Chile. Esta tecnología de vanguardia consiguió detectar las pequeñas variaciones en la velocidad de esta estrella, lo que confirmó su naturaleza binaria. Esta información revela la forma en que estas estrellas se originan y evolucionan durante miles de millones de años, y nos da una idea de cómo eran los primeros momentos de la vida del universo.

SMSS1605-1443 es una prueba de que la tecnología moderna nos da acceso a los primeros pasos de la evolución cósmica. Esta estrella binaria nos ha brindado una comprensión más profunda de la historia del universo, y nos ha permitido ver cómo el universo ha evolucionado desde sus inicios. A pesar de que hay mucho por aprender, esta estrella binaria nos ha ofrecido una ventana invaluable al pasado del universo, y nos ayuda a comprender mejor el mundo en el que vivimos.

Los Primeros Materiales de Estrellas Masivas

Las estrellas de hierro bajo son una clase única de estrellas que se cree que se han formado a partir de material procesado en el interior de las primeras estrellas masivas, eyectado en explosiones de supernova en las primeras etapas de la formación de la Vía Láctea. Estas estrellas tienen un bajo contenido en hierro pero un alto contenido en carbono, generado en el interior de esas estrellas masivas primigenias.

El descubrimiento de una nueva estrella de hierro bajo ha permitido a un equipo internacional de investigadores de España, Italia, Francia, Portugal y Suiza, comprender mejor el origen de estas estrellas y la evolución química del Universo. El equipo usó el espectrógrafo ESPRESSO, uno de los mejores instrumentos para estudiar la formación de las primeras estrellas.

La alta resolución de ESPRESSO permitió analizar en detalle la composición relativa de los isótopos del carbono en la atmósfera de esta estrella. Esto proporcionó información clave sobre el origen de la estrella. Los datos mostraron que la cantidad relativa de carbono-12 y carbono-13 en la estrella no había sido alterada por los procesos internos de la estrella. Esto significa que los procesos químicos y físicos que se produjeron en la Vía Láctea mucho antes de la formación de esta estrella se han conservado.

Los hallazgos de este equipo de investigación permiten comprender mejor la evolución química de la Vía Láctea y cómo se forman las estrellas de hierro bajo. Estas estrellas tienen una gran importancia para estudiar la historia temprana del Universo, ya que contienen información sobre los elementos producidos en las primeras estrellas masivas. Esto ofrece una ventana para conocer la formación y evolución de la Vía Láctea.

Referencia: D. S. Aguado et al: “The pristine nature of SMSS1605−1443 revealed by Espresso”, Astronomy & Astrophysics, 2023.

Imagen Ai Free Images.

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