El Gobierno de Castilla-La Mancha facilita e impulsa que las empresas del sector agroalimentario defiendan mejor sus productos en la comercialización de la cadena agroalimentaria mediante la integración y la agrupación de productores, este es el paso “necesario para ser más competitivos” y poder ser capaces de “condicionar los mercados” a nivel nacional e internacional, lo que redundará en un mayor beneficio para los agricultores y ganaderos.

Así se expresó el consejero de Agricultura, Medio Ambiente y Desarrollo Rural, Francisco Martínez Arroyo, durante su visita a la Cooperativa Agrícola y Ganadera ‘San José’ y a la Cooperativa ‘Nuestra Señora del Pilar’. Ambas agrupan a un millar de socios en la localidad ciudadrealeña de Castellar de Santiago. El consejero estuvo acompañado por la alcaldesa,  María del Carmen Ballesteros y miembros de la corporación municipal así como sus presidentes, Emilio Rubio y Pedro Campos, que a su vez es vicepresidente de la DO Aceite Campos de Montiel, maestros de las almazaras o la directora provincia Prado Amores, entre otros.

Aquí ha destacado la importancia que ambas cooperativas tienen para este localidad calificándolas de “indispensables para el futuro” de este municipio, que con cerca de 2.000 habitantes, la mitad son socios que “cumplen con sus empresas” trayendo el 100 por ciento de su producción a las mismas. A esto se le une, además, “la labor imprescindible que realizan en la vertebración del territorio”.

El titular de Agricultura ha tenido buenas palabras para estos socios y los miembros del Consejo Rector de ambas empresas, de quienes ha dicho que son personas “implicadas” defendiendo “a capa y espada la cooperativa tanto en los peores como los mejores momentos”.

En esta línea, les ha trasladado el apoyo del Gobierno regional para conseguir que defiendan mejor su producto.

Además, recordó que Castilla-La Mancha es la segunda comunidad autónoma de España en producción de aceite de oliva, y este año “estamos ante una muy buena campaña”, con una previsión de cosecha de alrededor de las 150.000 toneladas de aceite de oliva, que hacer prever una mayor capacidad de negociación, animando a las cooperativas su integración comercial, para la que el Gobierno regional ayuda con hasta 400.0000 euros por proyecto, contando con siete ejemplos en esta legislatura ya en marcha en Castilla-La Mancha gracias a la convocatoria anterior.

La calidad del producto, imprescindible

El consejero también destacó la importancia de la calidad del producto, y en el caso del aceite, ha resaltado el trabajo que se desarrolla desde la Denominación de Origen Campo de Montiel que “es un signo de identidad” de la zona y que “nos representa a todos”. Y es que cuando un producto sale envasado con ese logotipo o etiqueta de la denominación de origen a cualquier lugar de España o del mundo, con este producto “va nuestra economía y va nuestra tierra”.

Por eso subrayó la importancia de implicarse en todos los proyectos colectivos como el de producción ecológica que se lleva adelante en la Cooperativa de ‘Nuestra Señora del Pilar’, por ejemplo, porque “son nuestra mejor tarjeta de presentación y aportan valor añadido al producto que se comercializa y permiten, además, dar a conocer que en un municipio como el de Castellar de Santiago se vive prácticamente gracias al olivar”.

Constituida en marzo de 1960  la cooperativa Agrícola y Ganadera ‘San José’, se dedica a la elaboración de aceite de oliva virgen y envasado, contando con cerca de 3.000 hectáreas de olivar cultivadas por sus socios,  de las variedades picual, en un 90 por ciento y el resto, cornicabra. Actualmente con 536 socios, tiene una capacidad de bodega de más de 1,5 millones de kilos de aceite y una capacidad de molturación de 300.000 kilos de aceituna al día.

Por su parte, la almazara cooperativa ‘Nuestra Señora del Pilar’, fue fundada en 1959 y este año conmemora su 69 aniversario. Nació por la apuesta de unos socios que trabajaron para tener una cooperativa que pudiera molturar la aceituna que obtenían de sus olivare, y hoy cuenta con 404socios y una media de ocho a diez millones de kilos de aceituna.

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