Cambios lingüísticos: Lo que la pandemia nos dejó

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La crisis provocada por el coronavirus nos puso en jaque a todos, planteando grandes cambios sociales, políticos y económicos que ya están teniendo consecuencias en el día a día, transformando constantemente los usos y costumbres de toda la sociedad. Nuestro idioma tampoco pudo escapar a la pandemia.

Para la Real Academia Española (RAE), un reflejo de esto es que “palabras como pandemia, epidemia, cuarentena, confinar, confinamiento, hipocondría, asintomático o, por supuesto, coronavirus aparecen en los puestos más altos de palabras buscadas estos días en el diccionario”.

Según Laura Sali Pérez, periodista y CEO de la agencia White Rabbit, se trata de un cambio de paradigma: “la crisis sanitaria generó que tuviéramos que entender palabras que antes solo utilizaban los especialistas”. Y agrega: “un claro ejemplo es que ya no hablamos de mantener solo distancia, sino de mantener distancia social para evitar que el virus se propague de persona a persona”.

En este sentido, frente al desconocimiento de los nuevos vocablos que todavía no se han añadido al Diccionario de la lengua española, la RAE aclara que “el acrónimo «COVID-19», que nombra la enfermedad causada por el «SARS-CoV-2», se usa normalmente en masculino («el COVID-19») por influjo del género de «coronavirus» y de otras enfermedades víricas («el zika», «el ébola»), que toman por metonimia el nombre del virus que las causa”.

“Las palabras tienen un poder e impacto innegables sobre la sociedad. Por ello, desde nuestro rol de comunicadores, debemos elegirlas cuidadosamente. Y es que en situaciones de crisis, la comunicación efectiva es clave para que el mensaje sea un éxito, y es sumamente importante utilizar el lenguaje aceptado por las entidades líderes de opinión, como la RAE o la OMS”, recalca Laura Sali Pérez.

Cambios en el comportamiento digital

Al mismo tiempo que los usos del lenguaje se fueron modificando, la pandemia acompañó con cambios en la interacción, la conducta y el comportamiento digital de la sociedad. Según datos oficiales de Instagram, las interacciones entre marzo de 2019 y marzo de 2020 aumentaron en más del 100%.

“Twitter, Instagram, YouTube y Tik Tok han sido los grandes ganadores de la era Covid”,afirma Agustina Chiaravalli, Social Media Manager de la agencia White Rabbit. “En Twitter se generaron más de 300.000 trending topics relacionados con la pandemia global, la economía y la situación política de los distintos países”, agrega.

En este marco, el comportamiento digital comienza a regirse con nuevos patrones que incluyen intención, empatía, intereses, sentimientos, emociones y otros factores que se esconden detrás de los usuarios de las plataformas digitales. Hashtags como #StayAtHome, #QuedateEnCasa y #Covid19 se posicionaron como trending topics en todos los continentes al mismo tiempo y fueron adoptados dentro de las conversaciones de las redes sociales.

Las aplicaciones de mensajería instantánea también se volvieron importantes para los usuarios durante este período. Según el último informe de Hootsuite, las llamadas a través de Facebook, por ejemplo, se han incrementado un 70% al mes y las videollamadas y los mensajes de voz han crecido un 100% en WhatsApp.

“Los videos de meditación en YouTube han aumentado un 51%, al igual que los de fitness; y las descargas de la aplicación Tik Tok superaron los 3 millones en todo el mundo. También crecieron los videos en vivo de música y deporte, ya que son los temas que más consumen los Millenials y la Generación Z”, subraya Chiaravalli.

La comunicación, eje del cambio

No quedan dudas de que la crisis sanitaria ha generado palabras que habrá que atender y, sobre todo, entender. Las situaciones excepcionales suelen producir palabras nuevas que luego se convierten en efímeras y desaparecen. Sin embargo, es probable que recordemos al coronavirus como una palabra que ya forma parte de nuestra conversación cotidiana.

Lo que está claro es que nuestro idioma es permeable a los cambios y, por ello, la crisis trajo consigo millones de dudas para los hispanohablantes, para que nuevos términos nacieran y se instalaran en la sociedad por el tiempo que sea necesario.

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Una nota original de Diario de Castilla-La Mancha Información.