Pacto Verde: Modernización de la normativa de la UE sobre emisiones industriales a fin de orientar a la gran industria en la transición ecológica a largo plazo

El comité hizo hoy recomendaciones para actualizar y modernizar la Directiva de Emisiones Industriales, una pieza clave de la legislación que ayuda a prevenir y controlar la contaminación. Estas reglas actualizadas ayudarán a guiar la inversión industrial para transformar Europa en una economía sin contaminación, competitiva y climáticamente neutra para 2050. Están diseñados para estimular la innovación, recompensar a los pioneros en el campo y contribuir a la igualdad de condiciones en el mercado de la UE. La revisión ayudará a proporcionar certeza de inversión a largo plazo, y se espera que las primeras nuevas obligaciones que se impondrán al sector industrial en esta Efectiva en el segundo semestre de diez años.

La revisión adopta un enfoque integral de la actual Directiva de Emisiones Industriales, que actualmente cubre alrededor de 50,000 grandes instalaciones industriales y granjas de ganadería intensiva en Europa. Estas instalaciones deben cumplir con las condiciones de emisiones, aplicando la «mejor tecnología disponible» específica para cada actividad. Estas tecnologías son definidas conjuntamente por la industria, expertos nacionales y de comités y la sociedad civil. Las nuevas reglas cubrirán fuentes de emisión más relevantes, mejorarán la eficiencia de permisos, reducirán los costos administrativos, aumentarán la transparencia y brindarán apoyo adicional para tecnologías de punta y otros enfoques innovadores.

Frans Timmermans, vicepresidente ejecutivo responsable del Pacto Verde Europeo, ha declarado lo siguiente: «De aquí a 2050, la actividad económica en la Unión Europea debería dejar de contaminar el aire, el agua y el medio ambiente en sentido amplio. Las propuestas de hoy permitirán lograr una importante reducción de las emisiones nocivas procedentes de las instalaciones industriales y de las explotaciones ganaderas europeas de mayores dimensiones. La modernización del marco europeo de emisiones industriales aporta ahora certidumbre en cuanto a las futuras normas para orientar las inversiones a largo plazo, aumentar la independencia de Europa en materia energética y de recursos y fomentar la innovación».  

Virginijus Sinkevičius, comisario de Medio Ambiente, Océanos y Pesca, ha señalado: «Estas nuevas normas permitirán a las grandes plantas industriales y a la ganadería intensiva desempeñar el papel que les corresponde en la consecución del objetivo del Pacto Verde Europeo y su meta de contaminación cero. Gracias exclusivamente a la actuación en las explotaciones ganaderas, se obtendrían beneficios para la salud humana cifrados, como mínimo, en 5 500 millones EUR anuales Los cambios crearán más empleo, al igual que se han observado logros en este sentido en el sector de la ecoinnovación de la UE. Las medidas que abordan de forma proactiva las crisis provocadas por la contaminación, el cambio climático y la reducción de la biodiversidad pueden dotar de mayor eficiencia y resiliencia a nuestra economía».  

Actualización de un enfoque a largo plazo ya experimentado  

Tras una amplia consulta con la industria y las partes interesadas y una evaluación de impacto exhaustiva, el marco vigente se mejorará con nuevas medidas para aumentar su eficacia global. Entre los principales cambios cabe citar los siguientes: 

  • Permisos más eficaces para las instalaciones. Frente a la práctica actual de aproximadamente el 80 % de las instalaciones, consistente en aplicar las mejores técnicas disponibles fijando a su respecto los límites menos exigentes, en la concesión de permisos habrá que evaluar si es viable lograr el mayor rendimiento posible. En el marco de este proceso, también se endurecerán las normas relativas a la concesión de excepciones armonizando las evaluaciones necesarias y garantizando la revisión periódica de las excepciones concedidas.  
  • Incremento de la ayuda a las personas pioneras en innovación en la UE. Como alternativa a los permisos basados en las mejores técnicas sólidamente implantadas, las personas pioneras podrán probar las técnicas emergentes, acogiéndose a permisos más flexibles. Se creará un Centro de Innovación para la Transformación Industrial y las Emisiones (INCITE) que ayudará a la industria a encontrar soluciones para el control de la contaminación. Por último, en 2030 o 2034, a más tardar, los operadores tendrán que elaborar planes de transformación para sus emplazamientos a fin de alcanzar el objetivo de contaminación cero de la UE para 2050, y lograr la economía circular y la descarbonización.  
  • Apoyo de la inversión del sector industrial en la economía circular. Las nuevas mejores técnicas disponibles podrían incluir niveles vinculantes de rendimiento en el uso de los recursos. Se mejorará el actual sistema de gestión medioambiental para reducir el uso de sustancias químicas tóxicas.  
  • Sinergias entre la descontaminación y la descarbonización. La eficiencia energética formará parte integrante de los permisos y se tendrán sistemáticamente en cuenta las sinergias tecnológicas y de inversión entre la descarbonización y la descontaminación a la hora de determinar las mejores técnicas disponibles.  

Las nuevas normas se aplicarán asimismo a un mayor número de instalaciones, en particular:  

  • Explotaciones ganaderas intensivas a mayor escala. Las mayores explotaciones ganaderas de ganado vacuno, porcino y aves de corral irán entrando progresivamente en el ámbito de aplicación de las nuevas normas: es decir, alrededor del 13 % de las explotaciones agrícolas comerciales europeas, responsables, en su conjunto, del 60 % de las emisiones de amoniaco y del 43 % de las emisiones de metano en la UE procedentes del ganado. Los beneficios para la salud de esta ampliación del ámbito de aplicación se estiman en más de 5 500 millones EUR anuales. Dado que las explotaciones agrícolas desarrollan actividades más sencillas que las instalaciones industriales, todas las explotaciones agrícolas incluidas en el ámbito de aplicación se beneficiarán de un régimen de permisos menos estricto. Las obligaciones derivadas de la presente propuesta reflejarán el tamaño de las explotaciones, así como la carga ganadera, a través de requisitos adaptados. La política agrícola común sigue siendo una fuente clave de apoyo a la transición. 
  • Extracción de minerales y metales industriales y producción a gran escala de baterías. Estas actividades se ampliarán significativamente en la UE a fin de permitir las transiciones ecológica y digital. La ampliación exige el empleo de las mejores técnicas disponibles a fin de garantizar tanto la adopción de los procesos de producción más eficientes como el menor impacto posible en el medio ambiente y la salud humana. Los mecanismos de gobernanza de la Directiva, que vinculan estrechamente a los expertos del sector industrial al desarrollo de requisitos medioambientales consensuados y adaptados, contribuirán a un crecimiento sostenible de estas actividades en la Unión.  

Por último, las nuevas normas aumentarán la transparencia y la participación pública en el proceso de concesión de permisos. Por otro lado, el registro europeo de emisiones y transferencias de contaminantes se transformará en un Portal de emisiones industriales de la UE en el que los ciudadanos podrán acceder a los datos sobre los permisos expedidos en cualquier lugar de Europa y conocer fácilmente las actividades contaminantes llevadas a cabo en su entorno inmediato.  

Próximos pasos  

La propuesta de la Comisión establece que los Estados miembros dispondrán de dieciocho meses para transponer la Directiva a su legislación nacional, una vez que la propuesta haya sido finalmente adoptada por el Parlamento Europeo y el Consejo. A continuación, se desarrollarán las mejores técnicas disponibles y, una vez adoptadas por la Comisión, los operadores industriales y los agricultores dispondrán, respectivamente, de cuatro y tres años, para cumplirlas. 

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